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La fabrication des huiles essentielles

samedi 13 décembre 2008

La fabrication des huiles essentielles

Les plantes sont mises dans un alambic. Sous l’effet du feu, l’eau se transforme en vapeur, cette vapeur passe à travers les plantes.
Sous l’action de cette vapeur, les molécules aromatiques présentes dans la plante se volatilisent puis se condensent dans le serpentin réfrigérant (3ème récipient de l’alambic).


Comment fabrique-t-on les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles sont des produits sécrétés et issus des plantes aromatiques. Contrairement à ce que son nom laisse supposer, l’huile essentielle ne contient pas de corps gras, elle est uniquement composée de molécules aromatiques volatiles et n’est donc pas huileuse.
En fonction de la plante, les huiles essentielles sont extraites soit des fleurs, des racines, des feuilles, de l’écorce …

Plusieurs techniques existent pour extraire cette essence si précieuse aux innombrables vertus

La plupart de temps, on pratique une extraction sous forme de distillation.
L’extraction a pour objectif de recueillir la partie la plus subtile et fragile de la plante, c’est-à-dire l’essence de la plante.

Cette essence servira à la production de l’huile essentielle.
Mais attention, il ne faut pas confondre huile essentielle et essence : l’huile essentielle est l’essence distillée.

Cependant, l’une des méthodes les plus délicates est la technique de la distillation à la vapeur d’eau.
Cette distillation est la technique la plus ancienne et la mieux adaptée pour extraire les essences, surtout si elles ont pour objectif se servir à des fins thérapeutiques.

Les plantes sont mises dans un alambic. Sous l’effet du feu, l’eau se transforme en vapeur, cette vapeur passe à travers les plantes.
Sous l’action de cette vapeur, les molécules aromatiques présentes dans la plante se volatilisent puis se condensent dans le serpentin réfrigérant (3ème récipient de l’alambic).

Pour finir, un vase dit floral ou essencier récupère l’eau florale c’est-à-dire l’huile essentielle qui flotte à la surface.

Pour les agrumes, l’extraction se fait à froid par des procédés qui peuvent être manuels, mécaniques ou physiques.

Pour d’autres plantes encore, il existe des techniques spécifiques plus adaptées ; l’objectif étant de ne pas altérer la qualité de l’essence de la plante.

Il est important de bien regarder la provenance des huiles essentielles que vous achetez ainsi que leur préparation. Certaines distillations sont en effet plus agressives que d’autres et peuvent produire des huiles de moins bonne qualité pour un traitement thérapeutique particulier.

Où acheter les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles sont en vente dans un grand nombre de pharmacies ou de magasins diététiques ou de produits bio.
Plusieurs laboratoires d’aromathérapie en proposent, faites cependant attention à la qualité des produits proposées car celle-ci est variable. Beaucoup d’huiles essentielles sont parfois coupées avec d’autres substances, parfois même avec des substances synthétiques. Il n’est pas toujours facile de savoir connaître les origines et la quantité réelle de chacun des composants de l’huile essentielle.

Pour des traitements thérapeutiques, il est préférable de se procurer des huiles essentielles pures qui vous apporteront tous les bienfaits recherchés de la plante.


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