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Les vertus de la maniguette

lundi 1er novembre 2010

Les vertus de la maniguette

Également appelée « graines du paradis, » la maniguette est une plante originaire d’Afrique. La maniguette possède de nombreuses vertus exceptionnelles.


La maniguette, graine du paradis

D’origine africaine, la maniguette est une plante qui pousse en Côte d’Ivoire, au Cameroun, au Gabon, à Madagascar et se retrouve surtout dans les sous-bois. Appartenant à la famille des zingibéracées, la plante possède de grandes feuilles vertes, des fleurs en forme de trompette de couleur jaune ou rosée. Ces dernières produisent des petites graines brunes appelées « graines du paradis » de forme pyramidale. Les graines sont proches du poivre et de la cardamone par leur goût épicé, piquant et avec un arrière-goût légèrement âcre. Introduite en Europe au XIIe siècle, la maniguette est utilisée comme épice pour s’incorporer dans les plats cuisinés ou pour parfumer les boissons telles que la bière et le vin.

Les vertus thérapeutiques de la maniguette

La maniguette est riche en tanins, en sels minéraux, en protéines et en phényléthylalkycétones lui procurant son goût piquant. En Afrique, cette plante est utilisée pour soigner les morsures de serpents, les vers intestinaux, la lèpre et la rougeole. Ces graines sont consommées en tant que fruit, comme piment, comme aphrodisiaque et comme épice pour préparer certains plats. Elles sont aussi utilisées pour soigner les règles douloureuses ou la lactation trop abondante. Cuite dans de l’eau bouillante, la racine permet de traiter la stérilité. Dans les pays occidentaux, la maniguette sert d’épice pour remplacer le poivre, de stimulant et d’ingrédient pour la fabrication des alcools. Les graines possèdent des propriétés anti-inflammatoires. Elles sont à consommer avec modération, car elles ont un effet très diurétique.

L’huile essentielle de maniguette

L’huile essentielle de maniguette est obtenue à partir de la distillation à la vapeur d’eau des feuilles. L’huile est jaune, liquide avec une odeur caractéristique. Grâce à sa fragrance douce, verte et légèrement fruitée, elle est relaxante et apaisante. Elle procure le rêve et la détente surtout en massage pour le soir. Dans l’eau du bain, elle diffuse une senteur sucrée et fruitée et procure une sensation de bien-être. En massage, elle peut être utilisée pure ou diluée avec des huiles végétales. Elle est employée en synergie avec l’huile essentielle de saro ou de gingembre papillon. Pour favoriser le sommeil, elle s’utilise en diffusion ou en quelques gouttes directement sur l’oreiller. L’huile essentielle de maniguette est aussi recherchée dans le domaine cosmétique pour améliorer l’aspect de la peau et en parfumerie pour créer une fragrance rare et précieuse.


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