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Les vertus du rooibos

vendredi 23 juillet 2010

Les vertus du rooibos

Le rooibos qui signifie « buisson rougeâtre » est une plante qui pousse uniquement en Afrique du Sud dans le Cedarberg au nord de la ville du Cap. Sa préparation par infusion donne une couleur rougeâtre et un goût sucré et fruité riche en antioxydants.


Les deux variétés de rooibos

Cultivé depuis plus de 300 ans par les populations indigènes, le rooibos est une plante qui appartient à la famille des légumineuses. Ce buisson peut atteindre 1,5 m de haut, avec une tige qui se ramifie en plusieurs branches avec des feuilles vert-clair en forme d’aiguilles. Les fleurs apparaissent au printemps et ne contiennent qu’un fruit avec une seule graine. Le rooibos se décline en deux variétés : le rooibos séché appelé rooibos vert et le rooibos fermenté appelé thé rouge qui est le plus consommé.

Le rooibos séché est riche en polyphénols antioxydants contrairement au rooibos fermenté. Le thé rouge est obtenu par un processus de fermentation qui lui donne cette caractéristique rouge. En infusion, le rooibos est une boisson désaltérante qui ne contient pas de caféine ni de théine. Une infusion prolongée n’altèrera pas son goût, car il a une faible teneur en tanins. Pa rapport au thé, le rooibos est faible en vitamines et oligo-éléments. Cette boisson est très appréciée en Afrique du Sud et constitue la boisson nationale. Le pays en produit plusieurs milliers de tonnes par an pour les exporter en Europe, en Asie et en Amérique.

Les vertus du rooibos

Le rooibos est riche en antioxydant permettant ainsi de lutter contre le vieillissement des cellules. Il est à rappeler que les antioxydants ou polyphénols sont des éléments communs aux plantes. Ils sont divisés en deux : les flavonoïdes et les acides phénoliques. Même s’il contient une plus faible teneur en antioxydant par rapport au thé, le rooibos possède des vertus qui préviennent du cancer. Le rooibos est également la seule plante qui contient de l’aspalatine. Il est important de choisir du rooibos provenant de l’agriculture biologique pour un effet goûteux et sain.

Le rooibos soulage les coliques, les troubles digestifs et les troubles du sommeil. Il est efficace pour les allergies, les eczémas et les érythèmes fessiers. Les multiples essais in vitro et les essais sur animaux ont montré que le rooibos pourrait prévenir les mutations de l’ADN et les malformations cellulaires. Aucune étude clinique n’a donné de résultats précis sur les effets du rooibos sur le cancer même si les études ont montré qu’il prévenait le développement des tumeurs de la peau chez les souris et le cancer du foie chez le rat. Le rooibos se commercialise sous forme fermentée ou vert, en vrac ou en sachets pour infusion.


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